Metsin kamppailu Yankeesia vastaan

New Yorkin herruudesta kilpailevat kaksi USA:n Major League Baseball -seuraa: New York Mets ja New York Yankees. Näiden kahden joukkueen välillä on käyty Subway Series -nimellä tunnetut mittelöt jokaisena MLB-baseball-kautena aina vuodesta 1997 asti. Huippusuositut pelit keräävät joka kerta takuuvarman kymmenistä tuhansista vannoutuneista faneista, urheiluhengestä nauttivista newyorkilaisista sekä turisteista koostuvan yleisömeren.

Taisteluiden näyttämöinä toimivat Citi Field ja Yankee Stadium

Metsin ja Yankeesin väliset selvitykset New Yorkin mestaruudesta käydään seurojen kotistadioneilla Queensissa ja Bronxissa. Vuonna 2009 valmistunutta, vanhan Shea-stadionin paikalle rakennettua Citi Field -stadionia koristavat NY Metsin jäädytetyt pelinumerot 37,14, 41, 31 sekä koko MLB-liigan laajuisesti jäädytetty Jackie Robinsonin numero 42. Casey Stengelin numero 37, jonka Mets jäädytti tämän menestyksekästä managerin uraa kunnioittamaan vuonna 1965, komeilee jäädytettynä myös Yankeesin Yankee Stadium –kotistadionilla. Stengel ehti pitkän uransa aikana toimia unohtumattomana pelaajana sekä huippumanagerina niin Metsin kuin Yankeesinkin leivissä.

Kova kovaa vastaan

New Yorkin parhaan baseball-joukkueen kruunusta kisasivat vuoteen 1957 asti Brooklyn Dodgers, New York Giants sekä Yankees. Kolmesta MLB-joukkueesta kaksi, Dodgers ja Giants, pelasivat National Leaguessa ja Yankees puolestaan American Leaguessa. Tämä tarkoitti sitä, että Dodgers ja Giants pelasivat toisiaan vastaan liigamestaruudesta, kun taas Yankees mitteli kumpaakin newyorkilaisjoukkuetta vastaan erityisessä Subway Series -sarjassa. Nimi ”Subway Series” juonsi juurensa siitä, että jokainen sarjan peli pelattiin New York Cityn alueella olevilla stadioneilla, joihin yleisö pääsi matkustamaan kaupungin metroa (eng. subway) käyttämällä.

Vuonna 1958 kumpikin New Yorkin National League -joukkue muutti aurinkoisemmille leveysasteille Kaliforniaan. New York Giants muuttui San Francisco Giantsiksi ja Brooklyn Dodgers puolestaan Los Angeles Dodgersiksi. Yankees nautti New Yorkin ainoan MLB-joukkueen asemasta muutaman vuoden, kunnes uusi lisäys, New York Mets liittyi National Leagueen vuonna 1962. Liigan uusi newyorkilaisjoukkue kosiskeli Kaliforniaan muuttaneiden seurojen faneja ottamalla pääväreikseen Dodgersien peliasuista tutun sinisen ja Giantsin tavaramerkiksi muodostuneen oranssin.

Yankeesin ja Metsin ensimmäinen virallinen mittelö toisiaan vastaan nähtiin vasta vuonna 1997, kun MLB laittoi AL- ja NL-liigat pelaamaan toisiaan vastaan ensimmäistä kertaa jo runkosarjoissa. Ottelu pelattiin kesäkuun 16. päivänä Yankeesin kotistadionilla Bronxissa. Se päättyi Metsin voittoon pistein 6–0. Tämä kaikkien aikojen ensimmäinen Mets–Yankees-ottelu käynnisti nykyisin jo legendaariseksi muodostuneen perinteen newyorkilaisjoukkueiden vuosittaisesta kohtaamisesta. Kilpailun juurten muistoksi neljän ottelun muodostamasta sarjasta käytetään vielä tänäkin päivänä nimeä Subway Series.